El Futuro de los Viajes Después de la Pandemia del Coronavirus

Al entrar en el primer verano de esta nueva era de pandemias, ha comenzado un tenue alivio de las restricciones de viajes.

Este mes, los países de la Unión Europea reabrirán sus fronteras internas, y planean permitir los viajes al exterior en algún momento de agosto. Singapur y China han comenzado a permitir los viajes esenciales entre ellos, pero sólo para los pasajeros que den negativo en las pruebas de detección del coronavirus, utilicen una aplicación de rastreo de contactos y no se desvíen de su itinerario. Islandia por otra parte, permitirá a los turistas, pero planea hacerles pruebas de detección del virus en el aeropuerto.

Las aerolíneas, que han estado en tierra durante muchos meses, están reforzando sus programas de verano, aunque el número de vuelos será una fracción de la frecuencia que tenían antes de la pandemia. Los aeropuertos siguen siendo en su mayoría pueblos fantasmas y los viajes internacionales de larga distancia están casi muertos. En todo el mundo, el colapso de la economía turística ha llevado a la quiebra a hoteles, restaurantes, operadores de autobuses y agencias de alquiler de coches, agentes de viaje y ha dejado sin trabajo a unos 100 millones de personas.

Con la incertidumbre y el miedo que se ciernen sobre los viajes, nadie sabe con qué rapidez se recuperarán el turismo y los viajes de negocios, si seguiremos volando tanto y cómo será la experiencia de un mejor viaje una vez que se apliquen las nuevas medidas de seguridad sanitaria.

Una cosa es segura: Hasta entonces, habrá muchas más vacaciones canceladas, viajes de negocios, escapadas de fin de semana y reuniones familiares.

Para mirar más allá del verano y ayudarnos a pensar en cómo la pandemia cambiará permanentemente la forma en que viajamos, aqui hay reflexiones de siete destacados expertos que nos dan su punto de vista acerca de los viajes luego del Coronavirus…

El Colapso de los Viajes Traerá Cambios a Largo Plazo

por James Crabtree, profesor asociado en ejercicio en la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur y autor de The Billionaire Raj.

Así como el desempleo masivo deja cicatrices indelebles en los mercados laborales, el actual colapso de los viajes a nivel mundial traerá cambios a largo plazo en los patrones de movimiento internacional tanto para los negocios como para vacaciones.

Los países que tienen un fuerte historial de pandemia los utilizarán como estrategias de marketing turístico: ¡Descubre Taiwán!

Las líneas aéreas y los hoteleros esperan que las nacientes “burbujas de viaje” -pequeños grupos de países que reabren las fronteras sólo entre ellos- y las “vías verdes” para los viajeros preseleccionados, como los que tienen anticuerpos que muestran inmunidad a COVID-19, permitan una reapertura gradual. También esperan que el año próximo se reanuden los viajes más o menos normales. Lo más probable es que un nuevo sistema de zonas seguras entrelazadas funcione en un futuro previsible, o al menos hasta que se despliegue ampliamente una vacuna.

Los viajes se normalizarán más rápidamente en las zonas seguras que han soportado bien el COVID-19, como es Corea del Sur y China, o entre Alemania y Grecia. Pero en los países en desarrollo más pobres que luchan por controlar la pandemia, como la India o Indonesia, cualquier recuperación será dolorosamente lenta.

Todo esto cambiará la estructura de los futuros viajes mundiales. Muchos optarán por no moverse en absoluto, especialmente los ancianos. Los turistas que experimenten se ceñirán a nuevos hábitos. Los países con fuertes registros de pandemia los desplegarán como estrategias de marketing turístico – ¡descubre Taiwán! Lo mismo ocurrirá con los negocios, donde la facilidad para viajar y un nuevo sentido de destino común dentro de cada zona segura reestructurará la inversión según las líneas epidemiológicas.

La Pandemia nos Hizo Avanzar Rápidamente Hacia el Futuro

por Vivek Wadhwa, becario de la Facultad de Derecho de Harvard y profesor adjunto de la Universidad Carnegie Mellon.

En el último mes, he pasado tiempo con más CEOs de los que conocería en un año. Estaban relajados, comprometidos y atentos. Estas fueron las charlas más productivas que he tenido con ejecutivos de nivel C, y como habrán adivinado, todo esto se hizo desde la comodidad de nuestros hogares.

Nuestras reuniones de negocios, vacaciones familiares y actividades de ocio se moverán cada vez más en mundos virtuales.

Al principio de 2020, hubiera sido inconcebible reunirse por Skype o Zoom; ahora es la norma. La pandemia nos hizo avanzar diez años hacia el futuro y no hay vuelta atrás. Esta es la forma en que muchas comunicaciones de negocios se mantendrán.

El próximo salto vendrá de la realidad virtual, que avanza a una velocidad vertiginosa y nos tomará por sorpresa. Nuestras reuniones de negocios, vacaciones familiares y actividades de ocio se trasladarán cada vez más a los mundos virtuales. ¿Un viaje a Tahití o a Marte, quizás?

Los Viajes Podrían Volverse Inasequibles para Muchos

por Elizabeth Becker, la autora de Overbooked: El explosivo negocio de los viajes y el turismo.

De la noche a la mañana, gran parte del mundo pasó de un exceso de turismo a la ausencia de éste. Desde entonces, los locales han visto cómo sus vidas han mejorado sin esas locas multitudes: cielos despejados con vistas que se extienden por kilómetros, una drástica reducción de la basura y los residuos, costas y canales limpios, y un retorno de la vida silvestre.

Sea cual sea nuestro nivel de ingresos, los viajes se llevarán una mayor parte de nuestros ingresos disponibles.

Pero negocio tras negocio se arruinaron sin esos turistas, revelando cuánto depende la economía global de los viajes sin parar. La devastación económica significará que mucha menos gente puede permitirse viajar. Cualquiera que sea nuestro nivel de ingresos, los viajes se llevarán una mayor parte de nuestros ingresos disponibles.

Así que prepárense para dos tendencias dramáticamente diferentes.

Algunos gobiernos nacionales y locales rediseñarán sus estrategias de turismo para mantener bajas las multitudes, mantener más dinero en la economía local y hacer cumplir las regulaciones locales, incluyendo las que protegen el medio ambiente. Muchos protocolos de salud se volverán permanentes.

Otros gobiernos competirán por el cada vez más escaso dólar del turista corriendo hacia abajo, permitiendo que la industria de los viajes se regule a sí misma, utilizando grandes descuentos para llenar hoteles y aviones y revivir el exceso de turismo.

Los viajeros inteligentes confiarán en lugares con buena gobernanza y sistemas de salud. Harán menos viajes y se quedarán más tiempo. Verán esta pandemia como un pronóstico de lo que vendrá de la crisis climática. Actuarán como ciudadanos responsables y como viajeros apasionados.

La Libertad de Viajar es Vital para la Recuperación Post-Pandémica

por Alexandre de Juniac, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) y ex director general de Air France-KLM.

Es demasiado pronto para hacer predicciones a largo plazo, pero cuando los primeros viajeros vuelvan a los cielos, encontrarán medidas que se han convertido en habituales adaptadas al vuelo: reducción del contacto personal, mejora de la higienización, control de la temperatura y distanciamiento social. Y donde no sea posible la distancia suficiente a bordo de los aviones o en los aeropuertos, se requerirán máscaras.

Las medidas que se han convertido en algo común se adaptarán al vuelo: reducción del contacto personal, mejora de la higiene, control de la temperatura y distanciamiento social.

A los pocos días del 11 de septiembre -el último gran punto de inflexión de la aviación- se reanudó el vuelo con seguridad. Pero dos décadas después, todavía estamos limando algunas de las inconsistencias e ineficiencias de los procedimientos de seguridad. Esta vez, meses de estar mayormente en tierra han dado a la industria aérea más tiempo para planear y prepararse.

Con el apoyo de la IATA y otros, la Organización de Aviación Civil Internacional desarrolló un plan de reinicio global para mantener a las personas seguras cuando viajan. Las medidas de reinicio serán soportables para aquellos que necesitan viajar, siendo la prioridad la implementación universal. Dará a los gobiernos y a los viajeros la confianza de que el sistema tiene fuertes protecciones de bioseguridad. Y debería dar a los reguladores la confianza para eliminar o ajustar las medidas en tiempo real a medida que los niveles de riesgo cambien y la tecnología avance.

La libertad de viajar será vital para la recuperación post-pandémica. Mi esperanza es que salgamos de la crisis con una mejor experiencia para los pasajeros, moviendo a la gente a través de los aeropuertos de manera más eficiente y aumentando la confianza en la seguridad de la salud. Soy optimista en cuanto a que este será un resultado ganador para los viajeros, los gobiernos, la industria aérea y la economía.

Olvidamos lo Fundamental que era Viajar en la Vida Moderna

por James Fallows, escritor de The Atlantic y coautor, con Deborah Fallows, de Our Towns: Un viaje de 100.000 millas al corazón de América.

Debido a que el proceso de viaje era tan rutinario y a menudo tan agravante, la gente de la era prepandémica rara vez se concentraba en lo fundamental que era ese proceso –un movimiento humano de gran volumen, alta velocidad y relativamente bajo costo– para la idea misma de ser moderno.

Lo que podría perderse con una larga interrupción de la conexión fácil sólo ahora se está haciendo evidente.

Los estudiantes daban por sentado que podían aspirar a un programa académico en una región, país o continente diferente y aún así volver a visitar a sus familias. Las personas que habían emigrado permanentemente, o que habían dejado sus países por unos pocos años de trabajo o de aventura, sabían que su patria estaba todavía a su alcance relativamente rápido. Los niños veían a sus abuelos de cerca. Las familias podían reunirse para bodas, nacimientos, graduaciones, funerales. Los empresarios de lugares remotos iban a convenciones y conferencias para hacer tratos y coordinar planes. Las atracciones culturales y turísticas del mundo se abrieron a personas de todos los rincones del planeta.

Para los estadounidenses, los viajes aéreos y la exposición internacional fueron una vez tan raros que el término “jet set”, que ahora suena tan absorbente, realmente significaba algo cuando se acuñó en la década de 1950. La mercantilización de los viajes permitió a las personas con medios ordinarios componer una “lista de cosas por hacer” de los lugares de interés que querían ver, y asumir que serían capaces de hacerlo.

Antes del cierre, era fácil recitar todo el daño que habían hecho los viajes en masa, desde las multitudes que abrumaban Venecia o Machu Picchu hasta la estandarización de la vida en hoteles y aeropuertos en todo el mundo. Lo que podría perderse con una larga interrupción de la conexión fácil sólo ahora se está haciendo evidente.

Habrá un Auge en los Viajes Nacionales

de Rolf Potts, el autor de cuatro libros, incluyendo el best seller de filosofía de viajes Vagabonding: Una guía poco común para el arte de los viajes por el mundo a largo plazo.

Un detalle sorprendente de la actual pandemia de coronavirus es que las zonas con brotes concentrados se denominan “puntos calientes”, que es exactamente la misma frase que la industria de los viajes comerciales ha utilizado para designar los destinos populares y de moda. Este incómodo paralelismo nos recuerda que los viajes, en nuestra era globalizada, permitieron la propagación del virus de una manera sin precedentes históricos.

Dudo que el deseo de ir a los llamados “puntos calientes” o a los destinos de la lista “top-ten” impulse la siguiente ola de viajes.

Para muchas personas, viajar es sinónimo de vacaciones, y eso está bien, pero de alguna manera no veo a los vacacionistas como el modelo para el viaje post-pandémico. Una fuente constante de titulares de viajes en los últimos años ha sido la superpoblación turística en lugares como Venecia y Bali, y dudo que el deseo de ir a los llamados “puntos calientes” o a los destinos de la lista “top-ten” impulse la próxima ola de viajes. Será el deseo de ir simplemente, y de resolver las cosas a lo largo del viaje. Piensen en un viaje por carretera o en una aventura con mochila, no en un paquete turístico.

Sin duda, el nuevo mundo de los viajes verá un auge en los viajes nacionales. Muchos irán en camioneta o vehículo recreativo, y eso tiene sentido, ya que uno es mucho más autónomo cuando viaja de esa manera. Los viajes internacionales también volverán, y no sólo los mochileros inteligentes y los viajeros independientes que vayan a su propio ritmo y vean cómo se desarrolla el viaje, sino también la gente de clase trabajadora de todo el mundo que busca una familia en su país, ya sea en Nigeria, Ecuador o Polonia, serán los primeros en hacerlo.

Seguiremos Viajando porque la Curiosidad No Puede Ser Eliminada

por Pico Iyer, el autor de 15 libros que han sido traducidos a 23 idiomas, el más reciente Luz de Otoño y Guía para Principiantes de Japón.

A pesar de nuestras buenas intenciones, somos criaturas de hábitos y de atención cada vez más reducida. Y COVD-19 nos ha recordado lo poco que podemos decir con confianza sobre el mañana, o incluso esta noche. Pero mi sospecha es que, para bien o para mal, viajaremos y viviremos y haremos predicciones en junio de 2021 como lo hicimos en junio de 2019.

Para bien o para mal, viajaremos en junio de 2021 como lo hicimos en junio de 2019.

Hasta cierto punto, tenemos que hacerlo. Me vi obligado a tomar tres vuelos en medio de la pandemia, de Osaka a Santa Bárbara, donde mi madre de 88 años acababa de salir del hospital. Unas semanas antes, tuve que volar de Japón a California -por un día- para un evento público al que estaba comprometido por contrato desde hacía mucho tiempo. Sería una bendición para el medio ambiente si todos viajáramos menos. Y  la ansiedad por viajar será mayor la próxima temporada, y los precios más altos. Pero el globalismo, que se ha extendido de persona a persona durante tanto tiempo, no puede ser revertido. La curiosidad cultural no puede ser eliminada. Mis viajes a Corea del Norte me han mostrado lo que sucede cuando la gente no puede ver el mundo de primera mano.

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