Coronavirus: ¿Qué Es y Cómo Afrontarlo?

A estas alturas, ya habrán oído hablar del nuevo coronavirus que surgió en China hace unas semanas y que desde entonces ha puesto al resto del mundo al límite.

Hasta ahora, el nuevo coronavirus 2019, como se conoce actualmente, se ha extendido por toda China y a más de 20 países. Ha matado al menos a 200 personas e infectado a más de 9.800, casi todas en China.

El 30 de enero, la Organización Mundial de la Salud declaró la situación como una emergencia de salud pública de interés internacional. También esta semana, los medios de comunicación reportaron el primer caso de transmisión de humano a humano en los Estados Unidos.

El virus probablemente se originó en murciélagos y luego hizo el salto de animales a humanos. Otros coronavirus, incluyendo el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio) también se originaron en murciélagos. Tanto el SARS como el MERS pueden causar una enfermedad grave; todavía no está claro cuán peligroso será este nuevo virus.

A pesar de la incertidumbre sobre las capacidades del virus y el aumento constante de los casos, todavía es demasiado pronto para saber lo que sucederá.

 

Coronavirus

como curar el coronavirusEl experto: Vineet Menachery, virólogo de la rama médica de la Universidad de Texas que se especializa en el estudio de los coronavirus. Su laboratorio estudia cómo estos virus emergen de animales huéspedes y cómo factores como la edad, la genética y el estado inmunológico influyen en los resultados de las enfermedades. Su laboratorio ha evaluado el nuevo genoma del coronavirus.

¿Qué es un Coronavirus?

Menachery: Los coronavirus son una familia de grandes virus de ARN. Reciben su nombre por su apariencia de corona. La proteína de punta del virus le da esa forma y es la molécula clave para entrar en una célula. Los cambios en la proteína punta suelen estar asociados a la aparición de nuevas cepas de coronavirus. Estos picos son la “clave” para entrar en una célula.

Sabemos que el nuevo coronavirus es de la misma familia que el SARS. Es distinto, aproximadamente un 20 por ciento diferente en términos de su genoma de ARN, pero bastante cercano al SARS en términos de las herramientas que tiene el virus.

¿Cuánto Tiempo Podrían Tardar los Científicos en Crear una Vacuna para el Virus?

El proceso ya ha comenzado. Estas vacunas pueden estar listas para ser probadas en unas pocas semanas, pero requieren pruebas de seguridad significativas en humanos. La parte más larga será esa prueba de seguridad y las regulaciones asociadas a ella.

¿Hay Alguna Evidencia de que el Virus esté Evolucionando de Manera que Pueda Hacer que una Vacuna sea Ineficaz?

Los virus ARN evolucionan, aunque los coronavirus evolucionan más lentamente. Aunque podría evolucionar para ser más eficiente, los coronavirus no son tan diversos como la gripe y no se esperaría que las mutaciones hicieran que la vacuna fuera ineficaz a corto plazo.

¿Cómo se Compara este Virus a Virus como el de la Gripe? En lo que respecta a su Propagación y sus Efectos

Hasta ahora, es difícil de predecir. Hay muchos casos, argumentando que el virus es muy transmisible. Ya ha pasado el SARS en términos de transmisión. También ha habido muertes, pero es difícil obtener una imagen completa. Anticipó que la tasa de letalidad será menor que la del SARS, que tuvo una tasa de letalidad del 10 por ciento, pero parece que habrá muchos más casos. El virus es más severo en personas mayores de 50 años y con condiciones de salud preexistentes.

¿Qué Mensaje para Llevar sobre este Brote de Coronavirus Quieres que la Gente lea en Casa?

Todavía estamos limitados en lo que sabemos sobre el nuevo coronavirus. Pronto aprenderemos más. Para las personas, la gripe es una amenaza mayor que el nuevo coronavirus y no es demasiado tarde para vacunarse contra la gripe.

 

Preparándose para un Brote

coronavirus tratamiento humanoExperto: Saad Omer es el director del Instituto de Salud Mundial de Yale. Experto en enfermedades infecciosas y epidemiología. Ha escrito sobre el sistema de salud pública de EE.UU. y cómo puede prepararse mejor para hacer frente a los graves brotes de enfermedades en el futuro.

¿Qué Tan Preparados están los EE.UU. para Enfrentar un Posible Brote de este Virus?

Omer: Estamos, como país, como sistema de salud pública, como comunidad científica, mejor preparados que antes para el SARS o para las epidemias pasadas. ¿Estamos tan preparados como uno querría estarlo? No, tenemos espacio para crecer. Pero ciertamente tenemos más herramientas que antes.

¿Cuáles son Algunas de esas Herramientas?

La secuenciación [genética] del virus se hizo disponible muy rápidamente y eso no habría sido posible en muchos de los brotes anteriores. Cada vez más tenemos un entorno más abierto de intercambio de datos. Por lo menos 12 entidades han indicado que tienen programas de vacunas para este novedoso coronavirus. Las lagunas existen, pero estamos mejor preparados que antes.

¿Cuáles son Algunas de Esas Lagunas?

La forma en que manejemos este virus podría dictar el tamaño final del brote. La forma en que nuestro sistema funciona, es gracias a agencias de salud pública de primer nivel. Además, departamentos de salud estatales y locales.

Pero esa infraestructura no ha recibido los recursos que necesita, o incluso ha visto recortes. Y esa es mi preocupación. Esa capacidad de recuperación no ha estado al nivel que debería estar, porque no ha recibido los recursos financieros que necesita.

¿Cuáles son las Soluciones a ese Problema?

A largo plazo, tenemos que dejar este hábito de llenar de recursos el sistema de salud pública cuando tenemos un brote a nuestras puertas y luego privar de recursos a la infraestructura de salud pública. Necesitamos tener un enfoque más estratégico.

A corto plazo, lo que está sucediendo es en realidad un poco tranquilizador. La respuesta está siendo liderada por agencias científicas como el CDC, que nos prepara para tomar decisiones basadas en la ciencia y la evidencia. Ese tipo de soluciones son nuestra mejor apuesta en este momento.

 

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